Martin Bucer (1491-1551)

Uno de los líderes de la Reforma en el sur de Alemania, n. en Schlettstadt (Alsacia) el 11 de noviembre de 1491 y m. en Cambridge (Inglaterra) el 28 de febrero de 1551. Recibió su primera enseñanza en la escuela latina de su ciudad natal, donde a la edad de quince años (1506) ingresó en la orden de los Dominicos. Más tarde fue enviado a la Universidad de Heidelberg para proseguir con sus estudios, matriculándose el 31 de enero de 1517. Se convirtió en un apasionado admirador de Erasmo y, pronto, en un entusiasta discípulo de Lutero. Escuchó al monje sajón en un debate público celebrado en Heidelberg en 1518 con motivo de un encuentro de la orden agustina y tuvo ocasión de conocerle personalmente y sentirse fascinado por sus ideas al momento. Tras adoptar abiertamente la nueva doctrina, abandonó la orden dominica en 1521 y se convirtió en capellán de la corte de Federico III, el elector palatino. Trabajó como sacerdote seglar en Landstuhl (Palatinado) en 1522 y como miembro del personal del conde Sickengen en Weissenburg (Baja Alsacia) entre 1522 y 1523. Durante su ejercicio eclesiástico en Landstuhl, se casó con Elizabeth Silbereisen, quien había sido monja. Cuando en 1523, su puesto ya no era necesario en Weissenburg, se marchó a Estrasburgo. Allí su campo de trabajo pronto se amplió pues se convirtió en el líder reformador de la ciudad y estuvo vinculado a muchos de los importantes sucesos religioso-políticos de la época. Sus teorías doctrinales en temas que generaban controversia entre Lutero y Zuinglio, al principio armonizaban completamente con las ideas del reformador suizo. Posteriormente quiso actuar de mediador entre luteranos y zuinglianos. Los métodos muy cuestionables a los que recurrió para conseguir la paz, le llevaron a ser denunciado por las dos partes enfrentadas. A pesar de los esfuerzos de Bucer, el Coloquio de Marburgo (1529), donde se debatían los puntos de vistas divergentes entre Lutero y Zuinglio, especialmente el de la doctrina relativa a la Eucaristía, no consiguió la reconciliación. Durante la Dieta de Augsburgo, un año después, redactó junto a Capito la Confessio Tetrapolitana, o Confesión de las Cuatro Ciudades (Estrasburgo, Constanza, Memmingen y Lindau). Más adelante, motivado por factores políticos, lo abandonó por la Confesión de Augsburgo. En 1536 propició la más simbólica que real "Concordia de Wittenberg" entre los protestantes alemanes y obtuvo la aprobación de Lutero y Melanchthon para la bigamia de Felipe Landgrave de Hesse. En 1540 asistió a la conferencia religiosa entre católicos y protestantes en Hagenau (Baja Alsacia) y a la Dieta de Ratisbon en 1541. El intento conjunto de Bucer y Melanchthon de introducir la Reforma en la archidiócesis de Colonia terminó en fracaso (1542). Problemas políticos y la resistencia de Bucer a aceptar la tregua a la que habían llegado los católicos y los protestantes en 1548, conocida como el "Ínterin de Augsburgo", hicieron que su estancia en Estrasburgo fuera imposible. A través de una invitación del arzobispo Cranmer, se marchó a Inglaterra en 1549. Tras una corta estancia en Londres, durante la cual fue recibido por el rey Eduardo VI (1547-53), le llamaron para que fuera a Cambridge como profesor de Teología. Cranmer con frecuencia buscaba su opinión sobre asuntos de la iglesia, en particular sobre la controversia relativa a las vestiduras eclesiásticas. Su estancia allí, sin embargo, duraría poco ya que moría el febrero de 1551. Bajo el reinado de la reina María (1553-58) sus restos fueron exhumados y quemados y su tumba derribada (1556), aunque fue reconstruida en 1560 por la reina Isabel I (1558-1603).

Bucer fue, después de Lutero y Melanchthon, el reformador alemán más influyente. Con tal de conseguir una declaración clara de la doctrina, siempre estaba dispuesto a sustituir fórmulas imprecisas en beneficio de la unidad; unidad que ni incluso sus esfuerzos pudieron lograr entre los reformadores. Él representa el vínculo entre la Reforma alemana y la inglesa. De los trece hijos que tuvo de su primer matrimonio, sólo un varón con deficiencias psíquicas pudo sobrevivir. Wibrandis Rosenblatt, la esposa de varios reformadores (Celario, Ecolampadio, Capito y Bucer), con quien se casó después de que su primera esposa muriera por la peste en 1541, le dio tres hijos, de los cuales sólo sobrevivió una hija. Su obra se vio reflejada en diez volúmenes pero sólo uno de ellos llegó a publicarse (Basilea, 1577). Se le conoce como "Tomas Anglicanus" porque gran parte de su contenido fue escrito en Inglaterra.